Localizan la región del cerebro esencial para la memoria social

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cerebro

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Columbia (CUMC, por sus siglas en inglés), en Nueva York, Estados Unidos, han determinado que una pequeña región del hipocampo conocida como CA2 es esencial para la memoria social, la capacidad de un animal para reconocer a otro de la misma especie. Un mejor conocimiento de la función de CA2 podría resultar útil en la comprensión y el tratamiento de trastornos caracterizados por comportamientos sociales alterados, tales como el autismo, la esquizofrenia y el trastorno bipolar.

MADRID, 24 (EUROPA PRESS)

Los científicos saben desde hace tiempo que el hipocampo, un par de estructuras en forma de caballito de mar en los lóbulos temporales del cerebro, juega un papel fundamental en nuestra capacidad de recordar quién, qué, dónde y cuándo de nuestra vida cotidiana.

Estudios recientes han demostrado que las diferentes subregiones del hipocampo tienen diferentes funciones, como por ejemplo, que el giro dentado es fundamental para distinguir entre entornos similares, mientras CA3 nos permite invocar una memoria de señales parciales mientras la región CA1 es fundamental para todas las formas de memoria.

“Sin embargo, el papel de la CA2, una región relativamente pequeña del hipocampo intercalada entre CA3 y CA1, se ha mantenido en gran parte desconocida”, apunta el autor principal, Steven A. Siegelbaum, profesor de Neurociencia y Farmacología, director del Departamento de Neurociencias, miembro del Instituto de Comportamiento Cerebral y la Mente Mortimer B. Zuckerman y el Instituto Kavli para la Ciencia del Cerebro, así como investigador del Instituto Médico Howard Hughes.

Unos pocos estudios han sugerido que CA2 podría estar implicada en la memoria social, ya que esta región tiene un alto nivel de expresión de un receptor de la vasopresina, una hormona relacionada con la motivación sexual, la unión y otros comportamientos sociales. Para conocer más sobre esta parte del hipocampo, los autores de este trabajo, publicado en la edición digital de ‘Nature’, crearon un ratón transgénico en el que las neuronas CA2 podrían ser inhibidas selectivamente en los animales adultos y, cuando se inhibieron, los ratones hicieron una serie de pruebas de comportamiento.

“Los ratones parecían bastante normales hasta que nos fijamos en la memoria social –destaca el autor Frederick L. Hitti, estudiante en el laboratorio del doctor Siegelbaum, que desarrolló el ratón transgénico–. Normalmente, los ratones tienen naturalmente curiosidad sobre un ratón que no conocen. En nuestro experimento, los roedores con una región CA2 inactivada no mostraron preferencia por un ratón nuevo frente a uno previamente conocido, lo que indica falta de memoria social”.

En dos pruebas de reconocimiento de objetos nuevos por separado, los ratones deficientes de CA2 mostraron una preferencia normal por un objeto que no habían visto previamente, lo que muestra que los roedores no tenían falta de interés total por la novedad. En otro experimento, los científicos probaron si la incapacidad del animal para formar memorias sociales podría tener que ver con el déficit en el olfato, que es crucial para la interacción social normal, pero los ratones no mostraron ninguna pérdida en la capacidad de discriminar olores sociales o no sociales.

En los seres humanos, la importancia del hipocampo para la memoria social fue ilustrado por el famoso caso de Henry Molaison, cuyo hipocampo había sido eliminado en gran parte en 1953 en un intento de los cirujanos por curar su epilepsia severa. Molaison (a menudo referido como HM en la literatura científica) fue posteriormente incapaz de formar nuevos recuerdos de la gente y los investigadores han observado que las lesiones limitadas al hipocampo también perjudican la memoria social, tanto en roedores como en humanos.

“Debido a que varios trastornos neuropsiquiátricos están relacionados con conductas sociales alteradas, nuestros resultados plantean la posibilidad de que la disfunción en CA2 puede contribuir a estos cambios de comportamiento”, afirma el doctor Siegelbaum.

Esta posibilidad es apoyada por los resultados de una disminución del número de neuronas inhibitorias CA2 en los individuos con esquizofrenia y trastorno bipolar y la señalización de la vasopresina alterada en el autismo, por lo que, según estos expertos, CA2 puede proporcionar un nuevo objetivo para enfoques terapéuticos para el tratamiento de trastornos sociales.

Nota Original: EcoDiario.es

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Música| Paz

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24.02.2014 – UNESCO Office in Santiago

Entrevista al músico y Artista por la Paz UNESCO, Danilo Pérez: “El jazz es una herramienta de cambio social”

Danilo Pérez Foto: flickr.com/nationalmuseumofamericanhistory

Nacido en Panamá en 1965, Danilo Pérez, Artista por la Paz de la UNESCO, cultiva el jazz conocido como panamericano, con el que ha influido en la música contemporánea. Actualmente dirige el Instituto Global Jazz de Berklee con sede en el Berklee College of Music (Boston, Massachusetts), y preside la Fundación Danilo Pérez, que promueve la educación musical para niños panameños de escasos recursos. Danilo Pérez es también director artístico del festival de jazz de Panamá y visita Chile en marzo de 2014 para participar en el Primer Festival “Chile Jazz por la Paz”.

Los Artistas para la Paz  son personalidades reconocidas internacionalmente que usan su influencia, prestigio y carisma para ayudar a la UNESCO a promover sus mensajes y programas. La UNESCO trabaja con ellos para llamar la atención pública sobre temas clave del desarrollo y para informar sobre su acción en estos ámbitos.

¿Qué significa para usted ser Artista de la UNESCO para la Paz?
Ser Artista por la Paz es una responsabilidad muy grande. En general, todo el trabajo que se hace cuando representas a la UNESCO, tiene una meta concreta: promover la paz, el entendimiento intercultural, la cooperación científica y la libertad de expresión. En mi caso, trato de trabajar para obtener estas metas con la música como herramienta de trabajo.

¿Cuál es el rol de la música hacia un positivo cambio social?
El rol de la música en los cambios sociales es muy importante. La música  define el carácter de los eventos de tu vida, ya sea un funeral, un matrimonio, o una cena romántica. Y en un nivel mas masivo, la música puede definir el carácter de un pueblo, siendo ésta una actividad humana que representa al individuo. A través de ella podemos aprender valores, ética, el trabajo en equipo y desarrolla sensibilidades importantes como el aprender a escuchar al prójimo. A través de la improvisación aprendes a practicar roles esenciales de la vida en comunidad como el liderazgo, en el caso cuando expresas tu individualidad dentro del grupo con tu solo, por ejemplo, o el trabajo colectivo, cuando debes acompañar y trabajar para que el otro músico suene bien.

¿Qué valor le atribuye que se vaya a realizar este primer Festival Chile Jazz por la Paz?
El realizar un festival por la paz es muy importante para recordarnos que el jazz es una herramienta de cambio social que surgió de la cultura afroamericana y su lucha para sobrellevar la experiencia de la esclavitud. En nuestros pueblos es importante utilizarla para la sanación colectiva de los efectos de los cambios sociales que han dejado heridas en el pueblo latinoamericano. Una característica importante del jazz es que puedes amoldarlo a las necesidades de un pueblo y puedes ser parte de una comunidad musical sin perder tu identidad y así fortalecer tus raíces folklóricas. Un músico de jazz no puede desarrollarse sin explorar su vida primero y ciertamente es una herramienta que puede ser utilizada para llevar mensajes de libertad y paz.

Como el director artístico del festival ha mencionado, este evento está inspirado en el “Panamá Jazz Fest” ¿Mantendrá alguna conexión a futuro con el “Chile Jazz por la Paz” u otras iniciativas en Chile?
Si mantendremos conexiones a futuro con el festival Chile Jazz por la Paz, ya que éste es un producto del trabajo global y parte de un curriculum educativo, el del Berklee Global Jazz Institute, que se realiza para incentivar el intercambio cultural y el desarrollo humano. Gracias al Panama Jazz Festival han surgido proyectos en Costa Rica, Venezuela, República Dominicana y ahora en Chile. Seguiremos en contacto con todos los proyectos que se desarrollan y estoy seguro que en Chile crecerá y será muy positivo.

En breves palabras ¿qué mensaje le daría a los niños, niñas y docentes de Chile?
A los niños y niñas que estudien y lean mucho, además que practiquen  la música, pintura, baile, las artes, deportes porque nos enseñan valores importantes y necesarios en nuestra sociedad. A los profesores y profesoras, los exhorto a que sean abiertos, su participación en la vida de los niños y niñas es relevante. Además que sean creativos y recuerden  que la educación cambia a los individuos que van a cambiar al mundo, es por eso que tienen en sus manos una oportunidad valiosa para mejorar el futuro de nuestros países.

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La música ayuda a mejorar la ortografía

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La directora del Centro de Pedagogía Musical del Instituto Nacional de Arte de Argentina, Ana Lucía Frega, ha afirmado que la música aporta al alumno una serie de habilidades que favorecen el aprendizaje del resto de asignaturas e incluso ayudan a mejorar la ortografía

La directora del Centro de Pedagogía Musical del Instituto Nacional de Arte de Argentina, Ana Lucía Frega, ha afirmado que la música aporta al alumno una serie de habilidades que favorecen el aprendizaje del resto de asignaturas e incluso ayudan a mejorar la ortografía.

Autora de numerosas obras publicadas en inglés, español, francés y hasta euskera, Frega (1935, Buenos Aires) considera que centrar el proceso educativo sólo en las materias básicas, como la lengua o las matemáticas, responde a una visión “muy fraccionaria” del ser humano, ha explicado con motivo de una conferencia que ha impartido en la Facultad de Educación Zaragoza y que expondrá también en Huesca.

Tras años de investigación dedicados a la educación musical, esta doctora en Música por la Universidad Nacional de Rosario, ha demostrado que las competencias visuales y sensoriales que se adquieren con el aprendizaje de música funcionan también para el resto de asignaturas.

De hecho, varios estudios han concluido que los problemas de alfabetización detectados en algunos niños surgen de la incapacidad auditiva de diferenciar claramente el sonido de las consonantes.

“Si hubiera un proceso educativo que implicara una estimulación auditiva sistemática con la manipulación de pequeños instrumentos desde la infancia habría menos niños con fallos en escritura y en ortografía”, ha manifestado.

Ante este aporte de la música al proceso de aprendizaje, Frega insta a que el sistema educativo aproveche los resultados de estas investigaciones y apueste por la enseñanza de la música, más allá del pensamiento generalizado de que las “artes son un adorno”.

Miembro de la Academia Nacional de Educación de Argentina, Ana Lucía Frega, a sus 78 años, ha impartido clases en distintos países del mundo a lo largo de su trayectoria profesional, también en aquellos con menos recursos donde, a pesar de la escasez económica, ha obtenido resultados “muy positivos”.

Fuente: abc.es

Fuente: abc.es

El Asperger no se celebra

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síndrome de aspergerAlbert Einstein, aunque no se le diagnosticó formalmente, muchos de sus patrones de conducta coinciden con pautas de este síndrome, como el hecho de no poder hablar correctamente hasta los 9 años o repetir las mismas frases una y otra vez, así como su dificultad para relacionarse con otros. Fuente psicoblog.com

Por Samuel González Castrillo

El pasado 18 de febrero fue el Día Internacional del Síndrome de Asperger y quiero expresar en estas líneas mi visión sobre este singular día. Para comenzar debo aclarar que no es un día para celebrar, digo esto porque
una gran cantidad de titulares usaban la palabra celebración (un síndrome no se celebra) lo importante con este momento es lograr una mirada del distraído mundo a la información sobre este síndrome y así facilitar el desarrollo de las personas asperger con su entorno.

Otro llamado de atención es hacia las personas que tienen contacto directo con esta condición a no esperar el 18 de febrero para brindar información sobre la conducta, reacciones, en fin, el comportamiento general de la persona diagnosticada.

Para finalizar debo decir que la Escuela de Música Luisa Cáceres de Arismendi a través de toda su organización, especialmente con sus medios digitales, es un portal de expresión e información sobre cualquier tema que tenga que ver con el desarrollo del ser humano y todas las personas que deseen compartir su expreriencia pueden escribirnos al correo contacto@otilca.org y con gusto publicaremos su información. A continuación les dejaré información útil extraída de la página autismodiario.org y recuerden, todos somos investigadores y juntos con trabajo diario podremos desarrollar soluciones afectivas y efectivas para nuestras familias.

Antecedentes Históricos

AutismoDiario – Asperger fue un psiquiatra infantil vienés, quien a través de su trabajo con el Movimiento de la Juventud Alemana, se interesó en la capacidad de algunos niños para formar grupos (Asperger, 1979). Más adelante tomará contacto con “niños altamente inteligentes con peculiaridades interesantes, con conductas tan difíciles que era imposible mantenerlos en la escuela o en sus familias”. Su trastorno constituía un ejemplo de la falta de capacidad de algunos niños de formar grupos, “el disturbio no es tanto intelectual, sino que más bien se muestra en la relación del niño con otros seres humanos, en su falta de contacto”. Su descripción original de estos niños con “autistichen psychopaten” enfatizaba la dificultad de estos niños para comprender la expresión emocional, y la naturaleza oscura e ininterpretable de sus propias emociones. Desde el reporte de Asperger, los términos de psicopatía autística y Síndrome de Asperger (SA), han sido utilizados de forma indistinta, aunque el primero connota algún tipo de conducta antisocial o violencia, el segundo, más neutral parece preferible.

Este síndrome ha atraído la atención recientemente, con muchos casos reportados. El término está lejos de ser aceptado a nivel mundial, ya que permanece en la controversia. Sin embargo, existe un alto nivel de acuerdo en cuanto al síndrome de Asperger, y el hecho que comparte muchas de las características del autismo infantil, particularmente el déficit a nivel social, el cual se constituye su principal característica, y que el niño con un síndrome Asperger típico es inteligente, con un uso fluido del lenguaje pero con una utilización muy original del mismo, torpe motoramente, un seguidor persistente de intereses inusuales e idiosincráticos y aislado de otros por una forma extraña de comportarse que le impide situaciones de carácter social. 

Descripción

El síndrome de Asperger es un trastorno severo del desarrollo, que conlleva una alteración neurobiológicamente determinada  en el procesamiento de  la información.  La persona que lo presenta tiene un aspecto e inteligencia normal o incluso superior a la media, presenta un estilo cognitivo particular  y  frecuentemente,  habilidades especiales en áreas restringidas.

El síndrome de Asperger se  manifiesta de diferente forma en cada individuo pero todos tienen en común las dificultades para la interacción social, especialmente con personas de su misma  edad,  alteraciones de los patrones de comunicación no-verbal,  intereses restringidos , inflexibilidad cognitiva y comportamental,  dificultades para la abstracción de conceptos,  coherencia central débil en beneficio del procesamiento de los detalles, interpretación literal del lenguaje,  dificultades en las funciones ejecutivas y de planificación,  la interpretación de los sentimientos y emociones ajenos  y propios.

Supone una discapacidad para entender el mundo de lo social, que  se manifiesta al nivel de comportamientos sociales inadecuados proporcionándoles a ellos y sus familiares problemas en todos los ámbitos.  Los déficits sociales están presentes en los aspectos  del lenguaje,  las dificultades en el ritmo de la conversacion y  es frecuente la alteración de la prosodia (entonación, volumen, timbre de voz, etc) Asimismo suelen estarlo  los patrones de contacto ocular,  gestual, etc.   En la mayoria de los casos dificultades en la coordinación motora

Es un trastorno muy frecuente (de 3  a 7 por cada 1.000 nacidos vivos) que parece tener mayor incidencia en niños que niñas. Recientemente reconocido por la comunidad científica,  como entidad diferenciada del autismo, es todavía poco conocido entre la población general e incluso por muchos profesionales.

Asperger, sin aditivos, al natural,…

El libro titulado Descubrir El Asperger, de Ramón Cererols, quien describe cómo se siente alguien con el síndrome que lleva el apellido de Hans Asperger, quien nació el 18 de febrero de 1906.  Cererols describe algunos síntomas así:
“(…) Imagina por un momento que existiese un trastorno mental de nacimiento, incurable, producido por una alteración en la estructura y funcionamiento del cerebro, que afectase totalmente a la manera cómo la persona capta el mundo, que le dificultase la formación de imágenes mentales de los demás y de él mismo, obstaculizándole así sus relaciones con las demás personas, que le obligase a un esfuerzo continuo para llegar a entender racionalmente lo que a los otros les viene dado por la naturaleza, que por ejemplo no pudiese recordar las caras, que no utilizase el lenguaje para pensar, que necesitase la rutina y temiese cualquier cambio imprevisto, ni que fuese de cosas positivas. Imagina que la persona que lo sufre no es consciente del trastorno, y que piensa, que es un problema personal de carácter, y que como consecuencia de ello pasa por la vida autoculpándose de las cosas que no es capaz de hacer, o todavía peor, de las que ha hecho mal. Imagina que día tras día intenta esconder a todos este interior suyo que le avergüenza, mostrando una fachada que pueda parecerse a la manera como son los demás, una fachada que es al mismo tiempo una barrera que le hace vivir en una actuación constante, dentro de un personaje que no es él. Imagina que esta situación no hace sino aumentar su problema generándole ansiedad y depresión. Imagina, además, que no se trate de un trastorno excepcional, sino relativamente corriente, que afecta en todo el mundo a una de cada 100 personas (…)”.

Cuando Arlensiú Daza leyó este libro se sintió identificada. Ella tiene 24 años y hace poco fue diagnosticada con el síndrome de Asperger, ella como miles de personas que viven con esa condición llegó al diagnóstico por sí misma. Esta chica dio con el trastorno investigando y ahora que se acerca el Día Mundial del síndrome Asperger, a conmemorarse el 18 de febrero, se atreve a superar sus miedos y a decir:
“No hay nada más esclarecedor, estimulante y gratificante que entender quienes somos y por qué, esto nos ayuda a crear mejores herramientas para nuestras vidas (…) El Asperger está en todas partes, aunque no lo veas. No más diagnósticos tardíos”, esa es la lucha que lleva adelante esta joven actriz y fotógrafa que no quiere que haya más incomprensión, discriminación o maltrato para alguien con Asperger.

Y para evitar que sean tratados como unos “raros” o  que se sientan incomprendidos, apela a la luz del conocimiento, que es el único método que hace posible su misión. Una tarea difícil porque quienes viven con la condición del síndrome de Asperger no presentan síntomas evidentes a la vista. Un chico con esta condición pasa inadvertido fácilmente y para  las demás personas no es más que “el quisquilloso”, el asocial o el cerebrito del grupo.

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El desafío de hacer cultura en tiempos de crisis

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Otilca expresándose

Por Carlos Miguel Rodrigues

@carlosm_rod

La cultura, en su acepción más común, incluye “todo lo que hace el ser humano”, entendiendo a su vez “hacer” de una forma tan amplia que abarca también lo que pensamos o lo que decimos. A partir de esa noción escolar, comprendemos que somos cultores por naturaleza, cultores “por obligación”. Hacemos cultura cuando dejamos, con o sin intención, registro de nuestro paso por el mundo. Leer más

Pitágoras y Mozart: ¿qué tienen en común la matemática y el arte?

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La raíz del estudio pretende establecer que existe una base neurobiológica para la belleza, que en este caso, para los matemáticos podrían ser las ecuaciones.

La raíz del estudio pretende establecer que existe una base neurobiológica para la belleza, que en este caso, para los matemáticos podrían ser las ecuaciones.

Ciencia

BBC Mundo, @bbc_ciencia

¿Pueden las precisas y hermosas melodías de las “Las bodas de Fígaro”, de Mozart, tener la misma impresión de belleza en el cerebro que la fórmula matemática de la teoría de la relatividad de Albert Einstein?

Parece que sí. Una investigación realizada por científicos de la Universidad de Londres reveló que una compleja cadena de números y letras en una fórmula matemática puede evocar las mismas sensaciones de belleza que una obra maestra de la música.

El estudio consistió en ubicar delante de matemáticos lo que eran consideradas ecuaciones “feas” y “bellas” y allí se pudo observar, mediante el uso de escáner conectado al cerebro, que al mirar las ecuaciones consideradas sublimes tenían la misma reacción neuronal que al apreciar una obra de arte.

Los investigadores sugirieron, basados en estos datos, que es posible que exista una base neurobiológica de la belleza.

Todo esto porque raramente se expresa de igual manera el gusto por la fórmula de la identidad de Euler o el teorema de Pitágoras como se hace cuando se escucha lo mejor de Beethoven o se observa un cuadro de Van Gogh.

clicLea: Cómo componer música con ondas cerebrales

Fórmulas estéticas

Identidad de Euler
La Identidad de Euler, fue calificada como una de las fórmulas más “bellas”.

Para realizar el estudio, publicado en la publicación académica Frontier, se le entregaron a 15 matemáticos 60 fórmulas para calificar su estética.

“Un gran número de áreas del cerebro están involucradas cuando observas una ecuación matemática, pero cuándo les pides que las califiquen por su belleza, la parte emocional del cerebro se activa, como si estuvieras viendo una pintura”, le dijo a la BBC el profesor Semir Zeki, que formó parte de la investigación.

Entre más bella calificaban la fórmula, más actividad era registrada en las imágenes de resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) que se tomaban en esos momentos.

“La neurociencia no puede afirmar que tan bello es algo, pero si se logra involucrar la parte medio orbito-frontal del cerebro, como sucede con los matemáticos y las ecuaciones, se puede encontrar belleza en todo”

Semir Zeki, investigador

“La neurociencia no puede afirmar que tan bello es algo, pero si se logra involucrar la parte medio orbito-frontal del cerebro, como sucede con los matemáticos y las ecuaciones, se puede encontrar belleza en todo”, afirmó Zeki.

La identidad de Euler

A simple vista tal vez la fórmula de la identidad de Euler no sea muy “linda” o “artística”, pero en el estudio fue la mejor calificada por los académicos.

Para el profesor David Percy, del Instituto de Aplicaciones de la Matemática de Reino Unido, ésa es su favorita.

“Es un verdadero clásico y es posible que no se pueda hacer algo mejor que eso”, dijo Percy.

Y añadió que “combina de manera increíble las constantes más importantes de la matemática: cero (identidad aditiva), uno (identidad multiplicadora), i y pi (los números transcendentales más comunes) y el último que es i (el número imaginario)”.

Para Percy lo que hay que tener claro es que el impacto al observar estas ecuaciones no es inmediato, sino gradual. Como con una composición musical, que después de escucharla varias veces es que se puede apreciar su potencial real.

“Su estética ha sido fuente de inspiración y te da el entusiasmo para encontrar cosas nuevas”, concluyó Percy.

Belleza innegable

Para el matemático Marcus Du Sautoy es innegable la belleza de las matemáticas y que eso es lo que inspira a cada uno de los matemáticos en su trabajo.

El físico teórico Paul Dirac afirmó en alguna ocasión: “Lo que hace tan aceptable la teoría
de la relatividad es la belleza de su simpleza, que solo los matemáticos podemos apreciar”.

“Amo las cosas que Pierre de Fermat hizo. Él demostró que cualquier número primo que se puede dividir por cuatro y sobra uno, fue la suma de dos números cuadrados”, señaló Du Sautoy.

Por supuesto, puso un ejemplo: “Veamos, 41 es un número primo que al dividirlo por cuatro y sobra uno, es igual a la suma de 25 (cuadrado de cinco) más 16 (cuadrado de cuatro). Lo que nos recuerda que es una cifra que se puede escribir en dos números cuadrados”.

Du Sautoy aclaró que es inesperado que en matemáticas estas dos cosas (números primos y cuadrados) tengan algo en común, pero sirve como prueba de cómo dos ideas separadas se van mezclando al igual que en una composición musical las notas se van juntando.

“Pero lo placentero es el camino que recorres para estudiarlo o para crearlo, como en un cuadro o una composición, no basta con la interpretación o la exposición en un museo”, concluyó.

En el estudio, los matemáticos calificaron la serie infinita de Srinivasa Ramanujan y la ecuación funcional de Bernhard Riemann como las más “feas”.

Nota original de BBC MUNDO

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Así suena la música del espacio

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voyager_music

Por IRENE KLOTZ

Con el título de esta entrada no me estoy refiriendo a las famosas muestras de música terrícola que portan las sondas Voyager, un emotivo mensaje de la humanidad para cualquier curioso que tropiece con alguna de estas sondas en un futuro. No, a ésa no, pues me refiero a la música que ha creado el físico y compositor Domenico Vicinanza a partir de los datos obtenidos por estas sondas. Gracias a su original trabajo, ahora podemos escuchar la música del espacio.

Las sondas Voyager a lo desconocido

Las sondas Voyager fueron lanzadas en 1977 para estudiar los sistemas planetarios de Júpiter y Saturno aprovechando un favorable alineamiento de los planetas que les facilitaría la gesta de esta empresa. Después de estos encuentros, las sondas continuaron viajando más y más allá durante todos estos años hasta que una de ellas, la Voyager 1, consiguió entrar en territorio desconocido el 25 de agosto de 2012: el espacio interestelar, donde la influencia del Sol es similar a las de las estrellas más próximas. A día de hoy, la Voyager 1 es el objeto hecho por el hombre más alejado de la Tierra, casi nada.

Teniendo en cuenta que la velocidad que alcanzan estas sondas son inimaginables (la Voyager 1 viaja a 17 km/s, tan rápido que a su lado la velocidad de una bala sería ridícula) y el tiempo que ha tardado una de ellas en llegar al espacio interestelar (35 años), ya nos podemos hacer una idea aproximada de lo grande que es nuestro Sistema Solar.

Olvidaos del típico Sistema Solar ilustrado en una o dos páginas de cualquier libro de astronomía, pues cualquier representación a escala, por muy pequeño que quisiéramos dibujar el Sol con nuestro lápiz, supondría terminar alejarnos cientos de metros para pintar finalmente a Plutón. Si ahora quisiéramos dibujar Próxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar, preparaos para coger el coche y viajar cientos de kilómetros para poder dibujarlo a esta escala. Sí, el Universo es j***damente grande.

El dúo cósmico

Domenico Vicinanza ha convertido cada una de las mediciones de los rayos cósmicos realizadas por estas sondas durante los 37 años de su travesía en distintas notas musicales. Así, las cifras más altas corresponden a las notas más agudas.

Para distinguir las dos sondas, la Voyager 1 ‘toca el piano’ mientras que la Voyager 2 le acompaña en un dúo frenético con instrumentos de viento. Aunque el resultado es una hermosa y alegre composición de cinco minutos, Vicinanza recalca que también puede tener valor científico:

“El análisis de la melodía es exactamente lo mismo que mirar los datos en una hoja de cálculo, pero usando el oído”, explica Vicinanza.

http://www.youtube.com/watch?feature=player_detailpage&v=7l8cm52qUDE

Fuente: Discovery News

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Emprenden el camino musical como estrategia de inclusión

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Otilca

Hace dos años fue publicada esta nota en el diario “El Sol de Margarita”

La Escuela de Música Luisa Cáceres de Arismendi trabaja hace tres años en la promoción del talento de los niños, adolescentes y adultos, a través de mecanismos que despierten la vocación artística. El jueves celebraron el primer aniversario de la revista cultural.

Por Karla Marval Esteves

El proyecto que nació hace tres años para brindar enseñanza musical, sigue transitando por el sendero artístico para que los neoespartanos se integren a la Escuela de Música Luisa Cáceres de Arismendi. En un comienzo, la idea de la escuela de música surgió para llenar un vacío en el estado, porque existía el caso de que los adultos pasaban a ser desplazados, porque a cierta edad no les permiten inscribirse en las escuelas de música, y esta institución permitió la incorporación a la propuesta musical en pro del desarrollo artístico de los ciudadanos. Samuel González, director de la agrupación, indicó que esta alternativa está abierta a todo el público.

La institución les permite a los participantes organizar las clases de acuerdo con sus horarios y ocupaciones, porque como educadores atienden las necesidades de las personas de manera ecléctica. En la escuela de música, que funciona desde el 14 de febrero de 2009, reciben niños desde los dos años y medio, que participan en el kinder musical; enseñan a los pequeños con diversidad funcional y los niños y adolescentes; e incluyen la educación para los adultos. Con esta iniciativa, González y el equipo multidisciplinario que trabaja en la institución buscan la promoción del talento de los participantes y ofrecer una alternativa sociocultural que destaque la acción musical en los sectores más humildes de la población, labor que ejecutan a través de la ayuda comunitaria y redes comerciales que prestan su colaboración. La escuela de música tiene un subproyecto que es la Orquesta Típica Luisa Cáceres de Arismendi (Otilca), que funciona como una ventana para exponer el trabajo realizado por los músicos y estudiantes de la institución, en pro del rescate y promoción de la cultura nacional e internacional, basados en valores como la disciplina, la responsabilidad, la constancia y el respeto. Aun cuando han cumplido varias metas desde su fundación, quienes conforman esta propuesta musical esperan convertir a la institución en una referencia nacional, que sea sinónimo de pasión y excelencia. Revista Uno de los proyectos que desarrolla esta institución es la Revista Cultural de Margarita Otilca.

Director

González explicó que en un comienzo la revista surgió como un mecanismo de comunicación interna con los alumnos e impulsar el proceso de enseñanza.

Sin embargo, la iniciativa creció y el material es distribuido de forma gratuita en diversos puntos de la entidad. A la fecha, la revista mantiene un tiraje de 1.500 ejemplares que recorren las calles llevando un poco de cultura musical a los neoespartanos, aseguró González. Esta herramienta de comunicación se integra al propósito de la institución porque también busca proyectar el acontecer cultural del estado y, sobre todo, destacar el trabajo que hacen los niños, adolescentes y adultos inscritos en la escuela de música. La revista está dirigida a la colectividad que se interesa en las noticias culturales; a los profesionales que participan en iniciativas artísticas, y a todas aquellas personas que están involucradas con las manifestaciones tradicionales que alimentan las expresiones propias de la entidad insular.

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Música y ciencias sociales: ideas para un cambio metodológico

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Podemos encontrar la unión de las ciencias sociales y la música como elementos fundamentales para iniciar un cambio de actitud en la docencia.

Venimos comprobando como todavía se sigue un modelo generalizado de construcción de los aprendizajes por el cual el alumno adquiere conocimientos a través de la reconstrucción interna de los significados (uno aprende equivocándose y replanteándose lo aprendido). Proponemos otros planteamientos que mejoren la práctica docente.

Puede que aporte ideas y soluciones el considerar otras opciones como la web 2.0, el desarrollo de estrategias metacognitivas, la gestión emocional como valor educativo y por supuesto, la educación considerada como modelo dialógico en el que todos los elementos implicados participan, aportan y construyen el aprendizaje.

METACOGNICIÓN
La metacognición “es el conocimiento y regulación de nuestras propias cogniciones y de nuestros procesos mentales”(Burón, 1993, p.10)

Dentro de este paradigma en el que se tienen en cuenta múltiples variables es donde la música y las ciencias sociales cuentan con un poderoso status. Ellas unidas poseen la capacidad de dirigir al alumno hacia estrategias y conocimientos de manera exitosa. La unión de música y ciencias sociales logra:

  • Facilitar aprendizajes significativos que permiten aprender a aprender. El conocimiento debe situarse en un contexto significativo partiendo de lo que ya se sabe para avanzar en el conocimiento.

  Por ejemplo: conocemos nuestro pueblo y su cultura musical: lo localizamos en el  mapa.

  • Fomenta la motivación dando un valor añadido a los contenidos. Si sabemos dirigir las emociones y gestionarlas, estableceremos entornos de aprendizaje mucho más eficaces. Trabajaríamos en lo que se llama “zona de desarrollo potencial”, es decir, encontrar un espacio propicio para la intervención educativa.
  • La música tiene la capacidad de dar un significado diferente a un hecho a través de las emociones que provoca.
  • Favorece la participación en la web 2.0 trabajando con blogswikis,marcadores sociales y canales web de información como la Web TV. A través de estos pilares fundamentales de la web 2.0 podemos desarrollar conceptos musicales unidos a otros de las ciencias sociales.

http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=WJsnsT50-T8

Ejemplos de temas que unidos se pueden desarrollar son: biografías, jerarquías sociales y mecenazgo en la música, inventos e instrumentos musicales, mitología y ópera, religión y música, danzas del mundo o folklore.

En definitiva, tratamos de asimilar lo que han supuesto las TIC en educación y las adaptamos convirtiéndolas en las TAC (Tecnologías del Aprendizaje y el Conocimiento).

La difícil tarea de educar no lo sería tanto si encontráramos más conexiones entre nuestros alumnos (nativos digitales) y los nuevos procesos de aprendizaje.

Es necesario un cambio de actitud (actitud web 2.0 por ejemplo) y mayor flexibilidad en la  formación de los docentes. Propuestas como la de unir música y ciencias sociales podrían suponer un buen inicio.

Artículo realizado por  Marta Fdez.-Carrión Quero

Referencias

Burón, J. (1993). Enseñar y aprender: introducción a la metacognición. Bilbao: Mensajero.

Grupo Ínsula Barataria (coord.) (1994). Enseñar y aprender ciencias sociales. Algunas propuestas de Modelos Didácticos. Madrid: Mare Nostrum Ediciones didácticas.

Parra, J.M. (2009). Un modelo didáctico para la enseñanza de las ciencias sociales. Granada: Grupo Editorial Universitario.

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El misterio de los músicos disléxicos

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Dislexia

Se le llama dislexia a los problemas en la lectura y el lenguaje, un problema que sufre aproximadamente un 10 por ciento de la población. Un disléxico suele confundir las palabras que lee por otras con una fonética parecida y estos problemas se ponen rápidamente de manifiesto al leer en voz alta.

Este trastorno aparece desde la infancia y se cree que la raíz del problema reside en la asociación entre sonidos y palabras que realizamos cuando empezamos a leer, un proceso llamado asociación grafema-fonema. Si por diferentes motivos asociamos de manera errónea un vocablo conocido a una silaba escrita, estas asociaciones erróneas pueden permanecer a lo largo de los años provocando los problemas de lectura de la dislexia. Hay varias causas para estas malformaciones, que pueden variar según la persona, desde una mala conexión entre los dos hemisferios cerebrales como daños en una zona del cerebro llamadagiro angular, encargado de la interpretación y reconocimiento de letras. (Para más información puedes leer otro artículo del tema del lenguaje: El caso de la profesora que olvidó como leer)

Pero esta explicación de la dislexia pierde fuerza cuando nos planteamos una pregunta: ¿Por qué existen músicos disléxicos? Un músico está especialmente entrenado en asociar notas musicales escritas sobre el papel a sonidos de un tono exacto. Esta habilidad innata en muchos músicos no encaja con el origen de la dislexia provocada precisamente por la falta de esta habilidad. Con esta idea en mente, el equipo de la psicóloga Merav Ahissar ha buscado durante años a músicos con dislexia para estudiar lo que sucede en su cerebro.

Tras años de búsqueda, ya que los músicos con dislexia no son precisamente numerosos, Ahissar logró reunir a 52 músicos disléxicos para su estudio. A todos se les realizó una serie de pruebas neuropsicológicas para comprobar diferentes habilidades y compararlos con la población general. Se les realizaron pruebas de percepción musical y auditiva, en los que debían identificar una nota a partir de su sonido; también hicieron pruebas lingüísticas para comprobar el estado de su dislexia y finalmente realizaron diferentes pruebas de memoria.

Aunque parezca redundante, la primera conclusión del estudio es que los músicos disléxicos son realmente músicos y disléxicos. En las pruebas auditivas todos sacaron una puntuación superior al resto de la población no musical (y similar a otros músicos), sin embargo, su dislexia estaba a los mismos niveles de la gente disléxica normal sin estar más o menos afectados por el hecho de estudiar música.

El resultado interesante aparece en las pruebas de memoria de trabajo. ¿Qué es esta memoria? Todos tenemos diferentes tipos de memoria, la memoria de trabajo es la que se encarga de actuar en periodos cortos de tiempo, del orden de segundos. Por ejemplo, esta memoria es la que usamos para apuntar un número de teléfono en un papel mientras nos lo dictan. Otros tipos de memoria son la memoria explícita, que permite recordar eventos pasados (y es la que llamamos normalmente memoria sin más) y la memoria implícita, que nos permite recordar habilidades nuevas, como tocar un instrumento. Cada una de estas memorias sigue un funcionamiento neurológico diferente, por ejemplo, el famoso paciente HM del que hablamos en un artículo anterior, tenía problemas de memoria explicita pero su memoria implícita estaba intacta y podía aprender nuevas habilidades (aunque no recordara haber entrenado).

Los músicos disléxicos presentan una menor memoria de trabajo frente al resto de la población. Según los autores del estudio, esta falta de memoria puede ser la causa de su dislexia. Cuando aprendemos a asociar un sonido a una palabra hay todo un proceso de memoria detrás. Si no recordamos correctamente la asociación es posible que se vea distorsionada y funcione sólo de manera aproximada. Esto puede explicar que los disléxicos produzcan mayores errores con sonidos parecidos, ya que son más fáciles de crear la mal-asociación que con sonidos completamente diferentes.

Este puede ser el problema en la dislexia, y tiene lógica que pueda aparecer en músicos. ¿De qué te sirve identificar una nota si no puedes recordarla poco después?

Fuente | Wired

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COMO ERES ES COMO TOCAS

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“El carácter de la persona siempre se verá reflejado en su interpretación musical”

Por Isaías Subero

La personalidad es el patrón de pensamientos, sentimientos y conducta que presenta una persona a lo largo de su vida (aunque con posibles cambios) a través de diferentes situaciones. La personalidad se va forjando a partir de la niñez, en donde los seres humanos comienzan a explorar y a interactuar con distintos elementos; y se moldea durante la adolescencia, etapa en la cual, se buscan elementos con los que el individuo pueda sentirse identificado.

Los seres humanos tienen constantemente la necesidad de expresarse y relacionarse con los demás, para ello, la música es posiblemente el mejor medio para lograr dicho objetivo, debido a la cantidad de información que es posible transmitir, aun cuando se trata únicamente de sonido.

Al pedirle a un músico que ejecute una pieza ya escrita, con todos los matices definidos, y un carácter claramente establecido, es imposible que este, de algún modo u otro, no le agregue su propio toque, dejando al descubierto, su personalidad.

Romper el orden, salirse de la raya, o quebrantar las reglas no necesariamente es algo “malo” en la ejecución musical, siempre y cuando se haga de un modo fundamentado. Más allá de ser algo bastante arriesgado de hacer, resulta improbable que dos músicos, logren entender exactamente del mismo modo, la misma pieza musical.

El carácter de la persona siempre se verá reflejado en su interpretación musical, y aunque se colocase a una fila de violines a tocar la misma frase, bajo las mismas instrucciones, se notarán, al escucharlo uno a uno por separado, pequeñas diferencias que delataran tanto la madurez musical, como la personalidad del músico.

Un violinista decidirá tocar el forte con más fuerza que otro, alargar más el ritardando, o atacar con el arco de una manera distinta. Para criterios de unificación, se encuentra por supuesto, el director.

Así mismo, un persona tímida, que suele hablar con un volumen bajo, muy probablemente toque de la misma manera su instrumento, especialmente cuando se sienta socialmente presionado. Por el contrario, un personaje alegre y entusiasta no le importará ser el centro de atención al tocar fuertemente su instrumento.

La personalidad no sólo influye en cómo tocamos, sino también en qué tocamos; de este modo, las personas tendrán preferencia hacia ciertas obras o géneros musicales.

Los estereotipos socialmente aceptados afirman que una persona tranquila escuchará música suave, mientras que una persona de carácter más fuerte podría escuchar, por ejemplo, rock pesado.

Si bien estos estereotipos han demostrado fallas a lo largo de diversos estudios, podrían darnos una idea de la relación existente entre la personalidad y la preferencia musical, y enseñarnos que se trata de una relación bilateral, es decir, no sólo la personalidad influye sobre la música, sino también, la música sobre la personalidad.

Los individuos que se encuentran acostumbrados a un género musical, agregan comportamientos nuevos a su conducta, que suelen ser típicos entre los entusiastas de tal género; esta imitación, si se mantiene en el tiempo, conlleva a la modificación de la personalidad.

De este modo, se demuestra que no solo la persona puede cambiar la música, sino que esta, puede influir sobre las personas y modificar su conducta.

La música, con todo el poder que representa manipular las emociones humanas con tan solo un sonido, lleva consigo una gran responsabilidad, la de transmitir valores que hagan mejores seres humanos y sirvan como herramientas para el desarrollo de la sociedad.

Extraído de la Cuarta edición de la “Revista Otilca”

El cerebro de un niño con autismo genera más información en reposo

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Autism

Y con más información me refiero a más datos, más uso del pensamiento, llegando a un aumento de un 42% mayor de información respecto a los niños sin autismo.

Al menos así lo afirma una nueva investigación a cargo de los científicos de la  Universidad Case Western Reserve junto a la Universidad de Toronto, los cuales comentan que este descubrimiento ofrecería una explicación al rasgo más característico del autismo, que es su “encierro” en su propio mundo interior. Este aumento tan significativo de la información de su cerebro durante el reposo podría ser la clave para entender ese “encierro”, aislando al niño del entorno.

El estudio, que se publicó a finales del mes de diciembre en Frontiers in Neuroinformatics, es un seguimiento de una determinación previa por parte de los autores de las diferencias que existen entre las conexiones cerebrales de un niño autista respecto a los niños sin autismo. En este seguimiento se demostró que estas diferencias podrían explicar el aumento de complejidad del cerebro de un niño autista.

Así lo explica Roberto Fernández Galán, uno de los autores de este estudio y profesor de neurociencia de la Escuela de Medicina Case Western Reserve:

“Nuestros resultados sugieren que los niños autistas no están interesados en las interacciones sociales porque sus cerebros generan más información en reposo, lo que interpretamos como la misma introsprección ya conocida en las primeras descripciones de la enferedad”

Los investigadores cuantificaron la información como lo hacen los ingenieros, pero en lugar de aplicar dichas cuantificaciones a señales de dispositivos electrónicos, lo aplicaron a la actividad cerebral registrada con un magnetoencefalograma (MEG).

Así pues, demostraron que los niños autistas en reposo generan más información que los niños no autistas. Por ello, según los investigadores, se podría explicar la falta de interés de estos niños por los estímulos externos, como las interacciones sociales.

Por otra parte, los investigadores también cuantificaron las interacciones entre las diferentes áreas cerebrales (las conexiones dentro del cerebro), determinando la aportación de dichas interacciones al estado de reposo de los niños para poder interpretar su nivel de introspección.

Según comenta el autor principal de este estudio, José L. Pérez Velázquez, profesor de neurociencia en laUniversidad de Toronto:

“Esta es una interpretación novedosa porque es un intento diferente de entender la cognición de los niños mediante el análisis de su actividad cerebral”

“La medición de los procesos cognitivos no es trivial, y sin embargo, nuestros resultados indican que esto se puede hacer hasta cierto punto con herramientas matemáticas, físicas y de ingeniería bien establecidas”

Finalmente, cabe destacar que los resultados de este estudio apoyan la Teoría Mundial Intensa del autismo, propuesta por los neurocientíficos Henry y Kamila Markram, del Instituto del Cerebro y la Mente de Suiza, en la cual describen esta enfermedad como el resultado de la hiper-función de los circuitos neuronales, llevando al cerebro a un estado de sobre-exticación.

El próximo objetivo de estos investigadores es usar sus pruebas cognitivas en los pacientes con esquizofrenia.

Publicado por  Roberto Mendez en Medciencia

Vía | ScienceDaily

Las “TICs” y la Música: ahora en el mundo de las Redes Sociales.

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“Hace unos días, el profesor atendió una llamada, y al colgar, soltó una pequeña carcajada que interpreté como orgullo. Más tarde, nos contó que era de una persona de Caracas que deseaba ingresar a la Escuela de Música y que se había enterado por medio de las redes sociales.  Ahí fue cuando me di cuenta del impacto que teníamos como organización para las personas que nos veían por Twitter, Facebook u otros medios. “ – Verónica Sarache.

Está muy claro que ahora la manera de comunicar las cosas no es otra que por internet, ya que las fuentes y noticias son más sencillas a la hora de leer y de comprender. Nos facilitan videos, imágenes, revistas digitales (como la revista OTILCA), canciones y etcéteras, por lo cual termina siendo el medio de comunicación e información más accesible para las nuevas generaciones. Es por esto que la Orquesta Típica Luisa Cáceres de Arismendi ahora se encuentra presente en las redes para todo público, dispuesta a mantener al tanto a todo el mundo, tanto como personas pertenecientes a la Escuela de Música, como a personas ajenas.

Además, resulta una ayuda para los estudiantes, los cuales pueden recibir las piezas y escucharlas después de contactar a la Orquesta, pueden observar las fotos y noticias de algún evento ya pasado y, más importante aún, compartir ésta información con otras personas, logrando que la familia de la OTILCA crezca cada vez más.

 Franela Reverso

Las redes para los estudiantes.

El internet parece ser el medio preferido de las nuevas generaciones.

Hace algunos años, un profesor debía estar todo el tiempo al lado de su pupilo pendiente de la manera que éste interpretaba la pieza, ayudándolo a solfear, corrigiendo la afinación (sostenidos, bemoles), entre otros, hasta que por fin, luego de una o dos semanas, el alumno llegaba a conocer la pieza y lo que le restaba era la práctica. Esto ocurría porque el alumno no tenía idea de lo que estaba tocando.

Ahora las cosas son mucho más fáciles: los profesores pueden mandarle las piezas a sus alumnos por internet, buscar una manera de que conozcan lo que les corresponde, ayudarlos a solfear, estar con ellos en todo momento, incluso desde su casa, pendientes de cualquier duda del alumno, y todo gracias a las redes sociales, que han logrado mantener un vínculo profesor-alumno que ayuda mucho a la hora de aprenderse nuevas piezas. Ahora el alumno, con una semana de práctica, es capaz de aprenderse hasta dos piezas con muy poco tiempo de aprendizaje.

Tal es el caso de Lorena Ambrosio, estudiante de guitarra en la Escuela de Música, quien tuvo que recurrir a éste método debido al poco tiempo que tenía antes del concierto Tríptico Musical.

“Excelente. “ – Nos dice. “Yo no era capaz de producir ni una nota de las dos piezas más difíciles que me han tocado hasta ahora: Quisiera y Un Beso y una Flor. Fue entonces cuando el profesor me contactó por Facebook y me facilitó las piezas. En dos semanas ya me las sabía.”

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Gracias a esto, varios alumnos, como Lorena, han avanzado considerablemente en el aspecto musical, y lo seguirán haciendo, porque ahora que las Redes Sociales contribuyen con el trabajo de la OTILCA, nadie las dejará ir.

Artículo publicado en la Revista Otilca edición Número 3 (Noviembre 2011) realizado por la entonces estudiante de Violín, Verónica Sarache.

La “viola organista” de Leonardo Da Vinci en el siglo XXI

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Por Mónica Careaga

Es bien sabida la personalidad polímata del genio renacentista Leonardo Da Vinci. Su conocimiento se extendió en diversos campos del saber; fue un pintor pero también ingeniero, escultor, anatomista, científico, músico y un inventor de artefactos, armas y utensilios. Fue en este transitar de la inventiva, aunado a su gusto por la música, que Da Vinci idealizó un instrumento al que denominaría “la viola organista”.

Los pensamientos de Da Vinci quedaron asentados en libros y escritos que daban cuenta de la genialidad de su figura, como en el Codex Romanoff o el códice Atlántico. Sobre su faceta de inventor se conocen los diseños de armas que hicieron posible la concepción de ametralladoras de múltiples cañones, ballestas gigantes, bombas de racimo y los que serían los precursores de tanques modernos, así como artefactos para limpiar, moler, rebanar, pelar y cortar, tareas constantes en su incursión en la gastronomía de la época. A Da Vinci, también, se le atribuye el modelo de los helicópteros y su trabajo con los ornitópteros, los que significarían grandes aportaciones a la aeronáutica.

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La “viola organista” es una de las tantas ideas del renacentista con una ambición por crear un instrumento musical que combinara la digitación de un teclado con el sonido de un instrumento de cuerda. Se sabe que Da Vinci bosquejó estas ideas de un mecanismo de ruedas giratorias accionadas a un pedal y que tiraba de un arco por medio de cuerdas, en las páginas del Codex Atlanticus, aunque éstas nunca llegaron a materializarse.

Cien años después, el organista Hans Hyden de Nuremberg crearía el primer teclado inclinado y funcional a base de un mecanismo pie-pedal y seis cuerdas que  producían crescendos, diminuendos y vibrato, además de sostener las notas con sólo mantener presionadas las teclas del instrumento. Hans lo llamaría Geigenwerk (órgano violín). Algunos afirman que el diseño tendría su antecedente en los bocetos de Da Vinci.

 

Diversas versiones se han reproducido del instrumento “de papel” de Da Vinci, todas sin mayor éxito que tomar como referente la obra del renacentista. Ahora, el pianista polaco Slawomir Zubrzycki se ha sumado a la lista con una reproducción de la pieza del genio con un diseño altamente magnético.

 

El exterior de esta versión del siglo XXI del instrumento proyectado por Da Vinci es de un azul marino matizado adornado en los bordes con remolinos de oro. El interior es rosado y en el frente se ubica un cintillo con una inscripción en latín en letras doradas.

 

Otra leyenda en la tapa del instrumento versa: “Profetas y eruditos. Santos sumergidos en el mar de las artes, tanto humanas como divinas, soñaban con una multitud de instrumentos para deleitar el alma”.

Dentro de la caja, 61 cuerdas de acero están dispuestas para las melodías. Cada una se conecta con el teclado completo, y por medio de las teclas negras más pequeñas se da salida a las notas agudas y planas. Cuenta con cuatro ruecas conectadas a un cigüeñal que se activan con el pedaleo. El instrumento emite sonidos parecidos al de un violonchelo, un órgano e, incluso, un acordeón.

Tres años y $9,700 dólares le costó al polaco construir el instrumento, con el que debutó en el Festival Internacional de Piano Royal de Cracovia, donde recibió una ovación de pie de los críticos y asistentes al evento.


Artículo original de Cultura Colectiva

¿POR QUÉ LA MÚSICA ES MARAVILLOSA?

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 Por Philip Ball.
Una encuesta demostró los beneficios cognitivos de la música, haciendo caso válido su importancia en el área educativa. Pero esa no es la razón principal para enseñar a todos los niños música, dice Philip Ball.

¿Recuerdas que es el Efecto Mozart? Gracias a una sugerencia en 1993 que escuchar a Mozart te hace más inteligente, se ha producido una avalancha de CDs recopilatorios llenos de melodías clásicas que supuestamente va a aumentar el poder del cerebro de su bebé.

Sin embargo, no hay evidencia para esta afirmación, y de hecho el artículo original “Efecto Mozart” no lo logró. Se informó de una mejora de rendimiento leve, de corta duración en algunas tareas espaciales cuando es precedido a escuchar a Mozart en un lugar sentado y en silencio. Algunos estudios de seguimiento replican el efecto, otros no lo hicieron. Ninguno encontró específico a Mozart; un estudio mostró que la música Pop podría tener el mismo efecto en los escolares. Parece que este curioso efecto marginal se deriva de los beneficios cognitivos de cualquier estímulo auditivo agradable, que no necesita ser necesariamente musical.

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Foto: José Fernández ofrciendo concierto a neonato en el Hospital Luis Ortega de Porlamar

La idea original tuvo un impacto tan grande, que juega con una sospecha desde hace mucho tiempo que la música te hace más inteligente. Y a medida que los neurocientíficos Nina Kraus y Bharat Chandrasekaran, de la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois, señalan en una revisión publicada el 20 de julio de 2010 en la revista Nature Reviews Neuroscience, que existe buena evidencia de que el entrenamiento musical remodela el cerebro de formas que transmiten beneficios cognitivos más amplios. Se puede, dar lugar a “cambios en todo el sistema auditivo, que los primeros músicos percibieron en el procesamiento de la música.”

Esto no es sorprendente. Muchos tipos de entrenamiento mental y el aprendizaje alteran el cerebro, al igual que el entrenamiento físico altera el cuerpo, y las diferencias estructurales relacionadas con el aprendizaje entre los cerebros de los músicos y no músicos están bien establecidas. Por otra parte, ambas pruebas neurológicas y psicológicas muestran que el procesamiento de la música se basa en los recursos cognitivos que no son específicos para la música, como el procesamiento de paso, la memoria y el reconocimiento de patrones de modo que al cultivar estas funciones mentales a través de la música, naturalmente, se puede obtener un mayor rendimiento. Las interacciones son de dos vías: la sensibilidad de tono imbuido por las lenguas tonales como el chino mandarín, por ejemplo, que aumenta la capacidad de nombrar una nota musical sólo de escucharlo (llamado oído absoluto).

Esto no causa asombro, se sabe que las clases de música mejoran las destrezas cognitivas en los niños, teniendo en cuenta que van a nutrir las facultades generales como la memoria, la coordinación y la atención. Kraus y Chandrasekaran ahora señalan que, gracias a la plasticidad del cerebro (la capacidad de “recablear” en sí), la formación musical agudiza nuestra sensibilidad a lanzar, el tiempo y el timbre, y como resultado de nuestra capacidad de discernir la entonación emocional en el discurso, para aprender nuestras lenguas nativas y extranjeras, y para identificar regularidades estadísticas en abstracto de los estímulos del sonido.

Música para tus Oídos

Sin embargo, todos estos beneficios de la educación musical  no han hecho lo suficiente para alterar la percepción común de que la música es un extra opcional que se ofrece sólo si los niños tienen tiempo y ganas. El etnomusicólogo John Blacking  insiste en que la musicalidad  no es un pequeño don, y que la música no solo ha de ser creada por un minoría para el  de  consumo pasivo de la mayoría. Después de haber pasado años entre las culturas africanas que reconocen tales distinciones, Blacking estaba consternado por la forma en que las élites etiquetaban a la mayoría de la gente “no musical”.

Kraus y Chandrasekaran argumentan con razón que marginar la educación musical en las escuelas “se debe reevaluar” a la luz de los beneficios que puede ofrecer para la mejora de las habilidades del aprendizaje y la capacidad de escuchar. Sería una realidad muy triste de que la única manera de persuadir a los educadores a abrazar la música es a través de sus efectos secundarios sobre la cognición y la inteligencia. Debemos tener especial cuidado con ese argumento en esta era de análisis de costo-beneficio, las metas y evaluaciones de impacto utilitarios. La Música de hecho debe celebrarse  (y estudiarse) como un gimnasio para la mente, pero en última instancia, su valor radica en la forma en que nos enriquece, socializa y humaniza.

 Si la validez de convocatoria de la música debe ser esencial en la educación, es importante su formación, como cualquier otro placer, pero también tiene sus riesgos cuando se toma en exceso. Estuve hace poco el privilegio de hablar con el pianista Leon Fleisher y su traumática pero increíble lucha con la Distonía focal, una condición que resulta de la pérdida localizada del control muscular. Impresionante la carrera de Fleisher como concertista de piano, y casi termina a principios de 1960 cuando se enteró de que dos dedos de su mano derecha se inmovilizaron. Después de varias décadas de enseñanza y de juego con una sola mano, Fleisher recuperó el uso de ambas manos a través de un régimen de masaje profundo y las inyecciones de botóx para relajar los músculos. Pero él dice que su condición sigue presente, y él tiene que luchar constantemente contra ella.

Distonía focal no es un problema muscular (como calambre), pero si uno neural: la formación excesiva altera la retroalimentación entre los músculos y el cerebro, la ampliación de la representación de la mano en la corteza sensorial hasta los correlatos neurales de los dedos se confundían. Es el lado oscuro de la plasticidad neuronal y se estima que uno de cada cien músicos profesionales  lo padecen, aunque algunos lo hacen en secreto, temerosos de admitir que es un problema que los limita.

El ámbito musical sufriría pérdidas sin virtuosos como Fleisher. Sin embargo, su historia  nos advierte de los peligros que pueden existir, no sólo para los artistas sino (como Blacking) sugiere para el resto de nosotros. La música puede dar lo sublime, pero también lo trágico.

Tomado del libro de Philip Ball “El Instinto de la Música”.

Artículo original de Scientific American traducción por la Lcda. Mayerlin Urbáez

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