Pocos años de formación musical temprana beneficia al cerebro para toda la vida

Los adultos mayores que tomaron clases de música en la infancia son más rápidos en responder al discurso.

Los adultos mayores que tomaron clases de música durante sus primeros años de vida, tienen una respuesta más rápida del cerebro a un sonido del habla, a diferencia de las personas que nunca han estudiado música, así lo asegura un estudio reseñado en la revista Journal of Neuroscience . El hallazgo sugiere que el entrenamiento musical temprano tiene un efecto duradero y positivo en la forma en que el cerebro procesa el sonido.

Con la edad, a menudo se experimentan cambios en el cerebro involucrados con la audición. Por ejemplo, los cerebros de los adultos mayores muestran una respuesta más lenta a los sonidos que cambian rápidamente, lo cual es importante para la interpretación de la palabra. Sin embargo, estudios anteriores muestran tales disminuciones relacionadas con la edad no son inevitables: los estudios recientes de músicos sugieren la formación musical de toda la vida puede compensar estas y otras disminuciones cognitivas.

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Los investigadores descubrieron que los participantes del estudio con más experiencia en la práctica musical, fueron más rápidos debido a que sus cerebros respondieron mejor a los sonidos del habla. La imagen es una adaptación de una imagen NIH.

En el estudio actual, Nina Kraus, PhD, y otros en la Universidad Northwestern, estudiaron si la formación musical a temprana edad puede asociarse con cambios en la forma en que el cerebro responde a los sonidos décadas más tarde. Ellos encontraron que los participantes adultos mayores que habían realizado estudios musicales en su niñez, obtuvieron mejores resultados en la reacción cerebral ante los sonidos del habla.

“Este estudio sugiere la importancia de la educación musical para los niños de hoy y durante décadas de envejecimiento saludable a partir de ahora”, dijo Kraus. “El hecho de que la formación musical en la infancia influya en la capacidad de respuesta al discurso de los adultos mayores, es de especial significado, porque la sincronización neuronal es fundamental en el adulto mayor”, agregó.

Para el estudio, 44 adultos sanos, de edades 55-76, escucharon una voz sintetizada con la sílaba (“da”), mientras que los investigadores midieron la actividad eléctrica en el tronco cerebral auditivo. Esta región del cerebro procesa el sonido y es un centro de información cognitiva, sensorial y de recompensa. Los investigadores descubrieron que, a pesar de que ninguno de los participantes en el estudio después de haber tocado un instrumento en casi 40 años, los participantes que completaron de  4 a 14 años de formación musical a temprana edad tuvieron la respuesta más rápida al sonido del habla (con una milésima aproximadamente de segundo más rápido que aquellos sin formación musical).

“Ser una milésima de segundo más rápido puede no parecer mucho, pero el cerebro es muy sensible a la sincronización y una milésima de segundo compuesto por millones de neuronas pueden hacer una diferencia real en las vidas de los adultos mayores”, explicó Michael Kilgard, PhD, que estudia cómo suenan los procesos cerebrales en la Universidad de Texas en Dallas y que no participó en este estudio. “Estos resultados confirman que las inversiones que hacemos en nuestro cerebro temprano en la vida siguen pagando dividendos años después”, añadió.

Notas acerca de esta neurociencia y la investigación de la música

Esta investigación fue financiada por los Institutos Nacionales de Salud, el Centro de Hugh Knowles, y la Northwestern University.

Contacto: Kat Snodgrass – SFN 
Fuente: SFN comunicado 
Image Source: . Esta imagen NeuroscienceNews es una adaptación de una imagen NIH Investigación Original:La investigación aparece en la revista Journal of Neuroscience en 06 de noviembre 2013.

Nota publicada en  neurociencenews.com

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